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免處理CTP開辟綠色印刷新捷徑
免處理CTP開辟綠色印刷新捷徑

       在整個印刷體系中,制版工藝是其中較為重要的一環,也是實施綠色印刷的一個重要途徑。目前較為先進的制版工藝是CTP技術,它從根本上解決了PS版在使用中產生的顯影液廢液銀鹽污染問題。但是,普通CTP版必須要經過顯影處理,而在顯影過程中會產生廢棄顯影液,其含有的各種化學成分,尤其是強堿性物質,會造成對環境的污染和資源的浪費。所以,開發減少甚至徹底杜絕顯影液污染的環保版材就成為CTP技術的發展方向,此時,免處理CTP版粉墨登場。

      嚴格來說,免處理CTP技術是指版材在直接制版設備上成像以后,無需任何后續處理即可上機印刷,過程中不會產生任何形式的液體或固體廢料。寬泛地講,免處理CTP技術可擴充為,版材經曝光成像后,需要經過一些低化學或非化學的處理工序才能夠上機印刷。

      低化學消耗CTP

      低化學消耗CTP版的顯影過程雖然仍然要使用化學藥品,但化學藥品的消耗量極低。無水膠印CTP版可歸屬于低化學消耗CTP版,其顯影過程包括預處理、顯影、著色、烘干四道工序,其中只在預處理步驟用到了專用的化學藥品,且該預處理藥品在顯影過程中基本不會被揮發消耗。隨后,版材表面不需要的硅膠涂層會在顯影步驟中被水及顯影毛刷機械去除,再將掉下來的涂層材料用濾芯直接過濾掉。除此之外,無水膠印CTP版的環保性更體現在印刷過程中,由于不需要使用傳統潤版液進行潤版,因而極大地減少了印刷藥品的使用量,降低了VOC的排放。

       低化學處理CTP

       低化學處理CTP版通常分為兩種顯影方式。一種是在曝光完成后或正式印刷前,將CTP版通過基本不含化學藥品的水或水膠溶液進行顯影處理,然后再用于印刷。由于需要水或水膠溶液進行顯影,所以一些廠商干脆將顯影步驟獨立出來,作為單獨的潔版單元。代表是愛克發的Azura版材,其采用了熱熔原理,將塑膠微粒與親水材料均勻涂布在版基上,曝光前,這些獨立的塑膠微粒緊密排列,曝光后,微粒發生熱熔交聯反應,形成圖文,未曝光部分涂層材料經水膠清洗后露出版基。

       此外,還可以采取在機顯影,即CTP版完成曝光后,不需進行通常意義上的顯影而是直接被裝載到印刷機上。在開始印刷前,通過水和油墨的共同作用,溶解去除版材表面的非圖文部分,然后再開始印刷。溶解掉的非圖文部分材料一部分通過過版紙帶走,另外一部分則溶解分散于潤版液中。在機顯影技術以柯達公司的Themal Direct和富士膠片的Brillia HD PRO-T為代表。

      免顯影處理CTP

      免顯影處理CTP技術指版材在完成曝光后,不用顯影而直接用于印刷,且在整個印刷過程中,版材表面的涂層材料不會產生溶解或脫落。這種技術最早是通過熱燒蝕原理實現的,版材一般采用雙層涂布——底層親墨,表層親水,然后通過激光將表層燒蝕掉以露出親墨層形成印刷的圖文區域,曝光后可直接用于印刷。但由于其在成像過程中會產生粉塵,影響制版機光學部分的精度,對環境和人體健康造成一定危害,故并沒有得到大規模的商業應用。

      噴墨CTP技術也可認為是免顯影處理CTP技術的一種。其是通過打印機,將墨水噴涂到經過特殊處理的版基上,利用水墨平衡的原理——空白部分親水,圖文部分親墨,從而最終在打印機上實現油墨從印版到承印物的轉移過程。噴墨CTP技術在上世紀70年代開始出現,但由于彼時打印機的分辨率不高,故并未得到真正的商業化應用。后隨著科技的進步,打印機及版材制作技術的提高,噴墨CTP技術也開始得到一些發展,目前該類技術的制版精度已經可以達到180Lpi。噴墨印刷由于受制版精度、制版速度、制版幅面的限制,目前并未在印刷業大范圍得到推廣,但對于一些小型快速印刷企業,該技術不失為一種環保型的免處理解決方案。目前,成都新圖正與國外公司合作,研究開發FIT-Nano噴墨型CTP版,制版精度可達175Lpi,具有方便、高效、經濟和環保的優勢。

       成都新圖正在開發的FIT-eCO通過相轉變成像原理,實現了版材的免顯影處理。該版材涂層材料中含有可發生相轉變的聚合物,由于版材表面具有親油性,因而在曝光作用后,版材表面圖文部分的親油性得到大幅提升,而未曝光部分涂層材料在印刷水斗液的作用下,可自動轉化為親水性。在整個印刷過程中,版材表面非圖文部分具有的特殊化學結構使其不會溶解或脫落,且能夠不斷富集水分,從而更好地保持表面的親水性能。

      免處理CTP的優勢在于:①綠色環保,很少或者無需使用化學藥品,使版材對環境的有害影響降至最低,具有很大的環保優勢;②簡化工作流程,免顯影處理CTP舍棄了傳統的顯影、沖洗等步驟,制版高效便捷,流程更容易控制,節約了人力資本,降低勞動強度;③降低生產成本,由于徹底摒棄化學藥品的使用,從而免去了化學藥品的購買和儲存,也大大降低三廢處理的費用;④減少了顯影設備的投入及其場地成本。目前,低化學消耗CTP和低化學處理CTP已經實現商業化應用,而免顯影處理CTP因在技術上尚還存在一些需要解決的問題,因而未得到正式的商業化應用。

      2011年3月2日頒布的《環境標志產品技術要求印刷第一部分平版印刷》規定了平版印刷要通過環境標志認證,并推薦使用免處理CTP版,這標志著綠色印刷已經進入具體實施階段。相信免處理CTP將以其高效便捷的生產方式、低排放低消耗的特點,成為未來CTP技術發展的主流方向,為綠色印刷注入新的活力。

浙江飞鱼实业董事长